Le bitume, une forme plus lourde de pétrole, est trop épais pour s’écouler dans un pipeline à la température du sol; il faut donc le diluer avec un produit pétrolier très léger appelé diluant. Le mélange homogène qui en résulte est appelé bitume dilué ou dilbit. Trans Mountain transporte en toute sécurité du bitume dilué depuis 30 ans.

Le diluant est généralement soit du brut léger, comme le brut synthétique, soit du condensat, qui est extrait du sol avec le gaz naturel. Lorsqu’un diluant est mélangé avec du bitume, le matériau résultant, le dilbit, a donc une composition de molécules d’hydrocarbures légers et lourds. La densité résultante est la moyenne des matériaux mélangés.

Le dilbit coule-t-il ou flotte-t-il s’il est déversé dans l’eau?

Avec une densité maximale de 0,94, le bitume dilué est plus léger que l’eau douce (densité 1,00) et l’eau de mer (densité 1,03). Cela signifie que le dilbit déversé dans l’eau douce, saumâtre ou salée flottera à la surface de l’eau, à moins qu’un autre mécanisme, comme l’action des vagues, ne le mélange dans la colonne d’eau, comme ce serait le cas pour n’importe quel hydrocarbure. Ce n’est qu’après de longues périodes d’exposition aux intempéries qu’une partie peut être submergée ou couler dans l’eau douce, sans invoquer des paramètres supplémentaires qui peuvent modifier la densité du produit déversé.

Les essais effectués sur banc et dans les bassins à houle par un certain nombre d’organismes de recherche (voir ci-dessous) indiquent qu’il est peu probable que le dilbit coule en raison de la seule altération par les intempéries dans un délai court à moyen. Des données probantes indiquent que de multiples facteurs, comme l’interaction entre la densité, la viscosité, la formation potentielle d’émulsion et les conditions environnementales, doivent être examinés ensemble pour déterminer le devenir des hydrocarbures déversés, y compris la possibilité de couler.

Les règles et règlements tarifaires stricts de Trans Mountain décrivent les exigences qui doivent être respectées pour expédier des produits sur notre ligne de production. Ces règles comprennent la spécification selon laquelle tous les produits expédiés ont une densité maximale de 0,94.

Comment le dilbit est-il nettoyé en cas de déversement en milieu marin?

Le dilbit étant très semblable à la plupart des pétroles bruts moyens à lourds, il peut être récupéré à l’aide d’une variété de systèmes d’écrémage. Toutefois, les écrémeurs conçus pour les huiles plus visqueuses, y compris les brosses, les courroies et les systèmes mécaniques, peuvent continuer à récupérer efficacement l’huile altérée par les intempéries (comme l’ont démontré jusqu’à 10 jours d’altération lors d’essais en réservoir).

Dans le cas de tout déversement, le délai d’intervention est critique. Une intervention rapide signifie que le produit déversé a moins de temps pour se disperser et pour s’altérer, ce qui rend le processus de nettoyage plus efficace et plus prévisible.

Pour plus d’informations sur l’intervention maritime, cliquez ici.

Le bitume est-il plus corrosif que les autres pétroles bruts?

Le transport du bitume dilué est aussi sûr que le transport d’autres types de pétrole brut et ne présente pas un risque de corrosion plus élevé que les pipelines transportant d’autres types de produits pétroliers. La seule différence significative entre le bitume dilué et le pétrole brut classique est que le bitume dilué transporte le diluant. Les propriétés du diluant et du bitume n’ont pas de caractéristiques qui pourraient causer davantage de corrosion. Voir cette fiche d’information pour en savoir plus.

Études et fiches d’information sur le bitume dilué

Voici des études scientifiques et des fiches d’information, en anglais, sur le bitume dilué :

Comparaison du comportement des huiles conventionnelles et non conventionnelles déversées au moyen d'essais en laboratoire et à méso-échelle

Voir le rapport sur le comportement et les impacts environnementaux du pétrole brut rejeté dans des environnements aqueux.

 Voir le rapport sur l’étude sur le devenir et le comportement des huiles de bitume diluées sur les eaux marines.

 Voir le rapport sur la comparaison des propriétés du bitume brut dilué avec d’autres pétroles.

 Voir le rapport de la Canadian Oil Sands sur les propriétés, la composition et le comportement en cas de déversement en milieu marin, le devenir et le transport de deux produits bitumineux dilués.

Voir le rapport sur les effets du bitume dilué sur les oléoducs de transport de pétrole brut. 

 Voir le rapport sur la corrosivité du dilbit.

 Voir le rapport sur la corrosivité du pétrole brut dérivé du bitume

Voir le rapport sur la qualité du brut incluant l’ébauche supplémentaire de l’énoncé des incidences environnementales du département d’État des États-Unis.

Voir le rapport Alberta Innove — Comparaison de la corrosivité du dilbit et du pétrole brut classique.

Voir la fiche d’information de la LCPE sur la corrosion.

Voir la fiche d’information de la LCPE sur le bitume dilué.

Pétrole brut dérivé du bitume dilué :  Voir le rapport sur les répercussions relatives aux pipelines. 

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