À l’occasion de la Journée internationale de la femme, #BriserLesPréjugés, Trans Mountain est heureuse de vous présenter la façon dont Carrie Leonard – membre de la communauté Tk’emlúps te Secwépemc, directrice générale et copropriétaire de Sun Ridge Contracting – brise les préjugés en tant que femme autochtone exerçant un leadership.

Nous nous sommes entretenus avec Mme Leonard pour en savoir plus sur elle et sur le travail que son entreprise a accompli pour le Projet d’expansion de Trans Mountain.

Une excavatrice charge des matériaux courant dans un camion à pierres CAT de 30 tonnes appartenant à Sun Ridge. Ces matériaux ont été déplacés afin d’aménager le versant de la colline en vue de l’ensemencement hydraulique. Construction du Terminal de Kamloops, 2021.


Carrie Leonard est directrice générale, propriétaire d’entreprise, membre active de la communauté Tk’emlúps te Secwépemc, matriarche de famille et militante des Premières Nations. Mme Leonard et Cliff, son mari depuis plus de 40 ans, sont propriétaires exploitants de Sun Ridge Contracting (SRC) – une entreprise de terrassement civil, de foresterie et d’exploitation minière située à Kamloops, en Colombie-Britannique. « Notre entreprise a débuté sur le territoire Tk’emlúps te Secwépemc, dans notre bureau à la maison », explique Mme Leonard. « Notre terrain était situé sur le côté nord de la rivière Thompson Sud et le soleil brillait sur la crête, c’est ce qui a inspiré le nom “Sun Ridge”. »

Sun Ridge est une entreprise qui appartient entièrement à des membres des Premières Nations que le couple a démarrée en 1994 avec un seul camion de gravier. Au cours des 30 dernières années, Sun Ridge a connu une croissance considérable et a récemment conclu plusieurs contrats importants, notamment pour le Projet d’expansion de Trans Mountain.

Pour Mme Leonard, l’entreprise est rendue où elle est aujourd’hui en raison de la force, du travail d’équipe et de la résilience d’elle et de son mari. « Nous avons construit cette entreprise en partant de rien. Nous étions deux personnes dotées d’une vision et d’un esprit d’entreprise dès notre plus jeune âge », raconte-t-elle. « Nous avons travaillé d’arrache-pied et persévéré pour parvenir aujourd’hui à ce que nous avons pu construire. »

Interrogée sur le thème de la Journée internationale de la femme de cette année – #BriserLesPréjugés –, Mme Leonard a réfléchi à son rôle chez Sun Ridge. « Les gens ne sont pas habitués à voir une femme au poste que j’occupe ou à quel point je suis impliquée dans l’entreprise. »

Comme directrice générale, Mme Leonard supervise toutes les activités administratives et de relations commerciales en plus d’élaborer des plans qui s’harmonisent aux objectifs à court ou à long terme de l’entreprise. Grâce à ses solides compétences en matière de leadership, elle motive également le personnel pour l’aider et faire progresser la participation des employés. « Je suis impliquée à tous les niveaux de l’entreprise », dit-elle. « C’est une entreprise qui fonctionne 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et je joue beaucoup de rôles – je suis très impliquée. »

Trois excavatrices côte à côte à la fin de la journée de travail.


Sun Ridge travaille sur le Projet d’expansion de Trans Mountain depuis 2019 et a réalisé plusieurs contrats importants, notamment la Station de pompage de Black Pines et le Terminal de Kamloops. Pour le contrat de la Station de pompage de Black Pines, le terrassement civil s’est concentré sur le développement des services publics souterrains et la création d’une plate-forme sur laquelle les stations de pompage ont été construites – un processus qui a nécessité l’enlèvement de la terre végétale, le nivellement, l’excavation, le remblayage et un nivellement supplémentaire.

Selon Mme Leonard, le contrat du Terminal de Kamloops a été le plus difficile. En raison de l’infrastructure souterraine complexe, les travaux d’excavation étaient très délicats à effectuer. Toutefois, l’équipe qualifiée de Sun Ridge a réussi à mener à bien ces travaux, la sécurité étant sa priorité absolue. Sun Ridge s’est donné comme mandat de veiller à ce que tous les employés travaillent dans un environnement sécuritaire, afin qu’ils puissent rentrer chez eux et retrouver leur famille à la fin de chaque journée.

Une excavatrice creuse une tranchée pour un tuyau de 36 po à raccorder au Terminal de Kamloops. Le niveleur D6 crée une route pour que les camions de pierres puissent accéder au reste du site.


Pour Mme Leonard, le traitement du sol de la terre est plus qu’une simple fonction de son entreprise, c’est aussi une passion familiale. Puisque l’entreprise est une entreprise familiale, Mme Leonard travaille en collaboration avec de nombreux membres de sa famille employés par SRC qui partagent la même passion.

Son leadership est basé sur les valeurs familiales de respect, d’honnêteté et de travail acharné. « Je défends mes valeurs », mentionne-t-elle en parlant de sa stratégie de gestion. « Je suis une fervente partisane de la protection de notre personnel contre l’intimidation et la violence latérale. » Pour Mme et M. Leonard, il est également important que leurs employés se sentent valorisés et appréciés. Sun Ridge s’est dotée d’un programme d’appréciation des employés qui rend hommage tous les mois à des employés pour leur travail acharné et leur dévouement. Selon Mme Leonard, « cela suscite l’initiative et le désir d’être meilleur et d’être fier de travailler pour Sun Ridge ».

Quand Mme et M. Leonard ont lancé leur entreprise il y a plus de 30 ans, aider les autres faisait partie de leurs objectifs. « Nous savions que nous voulions aider notre communauté en offrant des emplois et des formations », explique la directrice générale. Par conséquent, l’entreprise s’efforce d’embaucher des membres de sa communauté pour changer leur vie. « Sun Ridge est un employeur important pour les Autochtones, tout en accueillant la diversité dans notre milieu de travail et pour la prestation de services. »

En septembre 2021, le personnel du bureau de Sun Ridge a participé à un événement de tambour après la découverte des restes de 215 enfants au pensionnat autochtone de Kamloops et les annonces subséquentes de sites partout au pays. Il s’y est adonné au nom des enfants et pour qu’ils soient entendus.


Les emplois et les stages ne sont pas les seules façons dont Mme Leonard redonne à la communauté. Tous les ans, Sun Ridge verse des fonds à la Sun Ridge Contracting Aboriginal Trades Bursary (Bourse des métiers autochtones de Sun Ridge Contracting) pour les étudiants de l’Université Thompson River inscrits à l’un des programmes de métiers et de technologie. « Cette initiative vise à soutenir nos gens afin qu’ils puissent obtenir des occasions de poursuivre leurs études et de devenir des membres précieux de la communauté », explique Mme Leonard.

Même si elle est femme d’affaires accomplie et leader dans sa communauté, Mme Leonard est également humble quant à ses réalisations et attribue à sa famille le succès de Sun Ridge. « Mon mari et moi formons une équipe de rêve – nous participons tous les deux à tous les aspects de l’entreprise et si nous n’étions pas là l’un pour l’autre, nous n’aurions pas ce que nous avons aujourd’hui. »

Trans Mountain est heureuse que des femmes comme Carrie Leonard et des entreprises comme Sun Ridge travaillent sur le Projet. Nous nous sommes engagés à maximiser les occasions pour les entreprises et les communautés autochtones.

Pour en savoir plus sur Sun Ridge Contracting, cliquer ici (en anglais).

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