Pour tous les projets pipeliniers, le choix du tracé est essentiel pour éviter ou minimiser les impacts environnementaux et sociaux. C’était également vrai pour le projet de doublement d'ancrage, car le réseau pipelinier existant de Trans Mountain était situé dans un corridor de transport établi d’importance historique et contemporaine.

Origines historiques

Le tracé original du pipeline a été choisi en 1952 pour profiter du col Yellowhead à l’extrémité ouest du parc national Jasper - l’un des rares passages à basse altitude convenables qui traversent la ligne continentale de partage des eaux et les Rocheuses canadiennes. Le col Yellowhead a longtemps été utilisé comme couloir de transport par le Canadien National (CN), la route Yellowhead (route 16), Trans Mountain et d’autres services publics. Le plan directeur du parc national Jasper (Parcs Canada 2000) et le plan directeur du parc provincial du Mont Robson (ministère de l’Environnement, des Terres et des Parcs de la Colombie-Britannique 1992) reconnaissent tous deux l’importance du col Yellowhead comme corridor de transport national.

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Envisager des options

Au début du processus de choix du tracé, Trans Mountain a envisagé de localiser le doublement d’ancrage ailleurs dans le parc national Jasper et dans le parc provincial du mont Robson, et même au nord ou au sud des parcs. Toutefois, ces options de tracé n’étaient pas réalisables dans la mesure où la modification du tracé de cette façon aurait annulé les importantes synergies opérationnelles liées au tracé du pipeline existant, en plus des avantages environnementaux. De plus, les routes vers le nord ou le sud auraient nécessité la traversée de zones protégées où il n’y avait pas de pipelines, comme le parc national Banff et le parc sauvage Willmore. En examinant les options disponibles, il est devenu évident que l’option la plus réalisable était de suivre le corridor actuel du pipeline Trans Mountain. Soit dit en passant, plus de 50 solutions de rechange possibles ont été identifiées et examinées du point de vue de l’ingénierie et de la construction.

Dans la plupart des endroits, la construction le long du tracé existant était techniquement réalisable. Dans certaines sections, là où l’équipe pensait qu’il serait préférable de trouver un autre tracé qui ne soit pas parallèle au pipeline Trans Mountain existant, un argument technique, écologique ou culturel fort était nécessaire avant que Parcs Canada et le ministère de l’Environnement de la C.-B. (BC Parks) n’accordent leur considération aux représentants de Parcs Canada et du ministère de l’Environnement de la Colombie-Britannique. Le processus de choix du tracé du projet comprenait de vastes consultations auprès des représentants du parc national Jasper et du parc provincial du Mont-Robson, ainsi que des représentants d’autres ministères et organismes fédéraux, provinciaux et municipaux, des organisations non gouvernementales de l’environnement (ONGE), des populations autochtones, des propriétaires fonciers et d’autres intervenants.

Résultat final

À la suite du processus d’identification et de choix du tracé, deux tracés privilégiés ont été choisis pour une évaluation environnementale et technique complète — un tracé existant et un tracé proposé; le tracé proposé a suivi le tracé existant sur 64 % de sa longueur dans le parc national Jasper et 47 % dans le parc provincial du Mont-Robson.

Une fois le projet terminé, le doublement d’ancrage était contigu à l’actuel pipeline Trans Mountain sur 56 % de sa longueur et se trouve sur d’autres emprises linéaires comme des autoroutes, des routes, des lignes électriques et des voies ferrées abandonnées sur 43 % de sa longueur. Le un pour cent restant du doublement d’ancrage représente des segments qui sont des raccordements d’un droit de passage existant à un autre.

Deux des principaux facteurs d’acheminement dans la planification du projet étaient d’éviter les terres humides et d’éviter ou de réduire considérablement les multiples franchissements de cours d’eau importants. Le doublement d’ancrage a réussi à atteindre ces deux objectifs, puisque nous avons traversé près de 30 % moins de terres humides que le tracé actuel et réduit de 20 % le nombre de franchissements de cours d’eau importants, dont 27 plans d’eau de moins contenant du poisson (39 contre 66).

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